15 setembro 2017

Homem dirige horas todos os dias na seca para trazer água para animais selvagens

Homem dirige horas todos os dias na seca para trazer água para animais selvagens


Numa terra tão seca como o Parque Nacional do Oeste do Quênia, nenhum visitante chega com mais festa quanto o homem da água. Ele é Patrick Kilonzo Mwalua. 

E quando ele chega pela estrada empoeirada com cerca de 3.000 litros de água doce, os elefantes, búfalos, antílopes e zebras vêm correndo. Eles chegam a conhecer o homem da água pelo ronco de seu motor. E sua carga salva-vidas. "Não há absolutamente nenhuma água, assim os animais estão dependendo dos seres humanos,"

Mwalua disse ao The Dodo. "Se não os ajudarmos, eles morrerão." Mwalua dirige durante horas e horas todos os dias para transportar a água para onde ela é mais desesperadamente necessária. Os buracos próprios para água, revestidos com concreto, muitas vezes precisam de limpeza - Mwalua culpa os excrementos de búfalo - e às vezes, ele apenas despeja a mangueira numa área de terra rachada para os animais agradecidos. "O búfalo rola na lama para sufocar as pulgas e carrapatos", diz ele.


Muitos animais nem sequer esperam tanto tempo, sem medo chegam perto do caminhão enquanto Mwalua abre a torneira. "Ontem à noite, eu encontrei 500 búfalos esperando no buraco de água", diz ele. "Quando eu cheguei eles podiam sentir o cheiro da água. Eles começaram a beber água enquanto eu estava lá, eles ficam muito excitados."

Mwalua, que é um plantador de ervilha em sua aldeia local, teve a idéia depois de como a mudança de clima criou um problema em sua terra natal. No ano passado, especialmente, diz ele, a área tem visto pouca precipitação de chuva, deixando animais morrer de sede nessas terras rachadas. "Nós realmente não estamos recebendo a chuva da maneira que costumávamos", diz ele. "No ano passado, a partir de junho, não houve chuva praticamente nenhuma. Então comecei a dar água aos animais porque eu pensei: 'Se eu não fizer isso, eles vão morrer'".


Entre as viagens rodoviárias, Mwalua administra um projeto de conservação chamado Tsavo Volunteers.  Aos 41 anos de idade também visita as escolas locais para conversar com as crianças sobre a vida selvagem que é o seu legado. "Eu nasci por aqui e cresci com a vida selvagem e tenho muita paixão pela vida selvagem", diz ele. "Eu decidi fazer a conscientização das crianças assim quando crescem acima podem proteger seus animais selvagens."

No ano passado, Mwalua começou a alugar um caminhão e levar água para vários locais em Tsavo West. Sua missão estender-se-ia a vários caminhões, mantendo-o na estrada por horas diárias enquanto dirige dúzias de milhas entre as paradas. "O caminhão é pesado e não vai muito rápido", diz ele. "Temos que ser muito pacientes e ir entregar água."

Mas sua mensagem de vida também se estendeu com aquela mangueira em Tsavo West até os Estados Unidos - onde três mulheres, que nunca o encontraram nem umas às outras, o ajudam a manter as torneiras fluindo.


"Visitei o Quênia em dezembro de 2015, embora eu não conhecesse Patrick na época, só soube dele depois", disse Angie Brown, que vive em Connecticut, ao The Dodo. Mas o país, e especialmente a situação dos seus animais, me assombraram.

Quando ela ouviu falar sobre a seca mais recente, Brown conectou no Facebook com Cher Callaway e Tami Calliope. O trio - Callaway vive em Utah e Calliope em Vermont - decidiu ajudar.
Callaway, que trabalhou com Mwalua em vários projetos - incluindo arrecadação de fundos para colméias e patrulhas noturnas para afastar suavemente os elefantes das aldeias - diz que o homem da entrega de água do Quênia está mantendo animais vivos durante a seca atual.

"Seu compromisso com a vida selvagem e sua herança é inestimável", diz ela ao The Dodo. "Mesmo arriscando sua própria vida no meio da noite para entregar água em buracos de água secos."


Callaway criou uma página do GoFundMe que até agora arrecadou mais de US $ 18.000 de pessoas em todo o mundo - tudo isso para o serviço de entrega de água de Mwalua. "Todos nós passamos muito tempo falando sobre os animais que Patrick está ajudando e o GoFundMe tem sido um verdadeiro sucesso", diz Brown. - Mas ele precisa de muito mais dinheiro.

Na verdade, eles esperam em breve que ele possa comprar seu próprio caminhão. Mas de uma forma ou de outra, Mwalua continuará roncando por essas estradas empoeiradas. Muitas milhas pela frente... E muitas bocas sedentas... fonte; ogritodobicho



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